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  • 通风——保护工人的重要工程控制

    Staying on Top of the Changing Variants

    Our workplaces are dynamic entities, always changing and encountering new challenges, 当然,这一点从来没有像今天这样明显,因为我们面临着与COVID-19相关的一系列似乎永无休止的变异病毒. 目前,我们在处理了SARS CoV-2病毒的Beta和Delta变体之后,正在处理欧米克隆变体. 在COVID-19大流行期间,我们一直试图提供尽可能多的相关信息,帮助职业健康与安全代表和联合健康与安全委员会成员利用一些最新和最好的信息来保护工人,创造一个更健康和更安全的工作场所. 在这种情况下,我们提醒读者,工具箱中还有一些工具应该继续被用来保护工人. 本文件将侧重于工作场所的一项关键工程控制——通风及其对工人健康和安全的影响.

    The Hierarchy of Controls

    When making and implementing a plan to control hazards, 我们应该首先考虑最有效的控制方法. Using the powerful hierarchy of controls tool, 我们认为,控制工作场所危害最有效的方法是从源头消除危害. 这适用于所有的工作场所危害,而不仅仅是与COVID-19有关的危害.

    Unfortunately, 从理论上讲,导致COVID-19的病毒(SARS-CoV-2)还没有被根除(是否会被根除还不得而知), 只要病毒携带者(感染者)不在工作场所,病毒就可以从工作场所消除. In other words, working from home or a remote location. 对于大多数工作场所来说,只要工作场所需要员工在场,这就不是一个选择.

    因为在SARS-CoV-2病毒的情况下,替代不是一种相关的控制 , we move to the engineering controls level. 通风是一项关键的工程控制,可以帮助控制新冠病毒在工作场所的传播, and can help reduce the spread of COVID-19.

    Controlling Virus Spread

    已知SARS-CoV-2病毒通过飞沫和气溶胶在人与人之间传播, which create a risk, 尤其是在封闭空间和室内条件下的人, where workers are in close proximity to one another. 通风的有效性取决于许多问题,如工作场所的占用水平, the physical structure, 进行工作的建筑物的设计和维修,以及在工作场所进行的工作类型.

    入住率:为了降低COVID-19的风险(如前所述),工作场所的工人越少,感染传播的可能性就越小. 当然,这也需要保持身体距离(2米或以上), where possible. 我们的一些工作场所有数百名员工和其他员工在同一屋檐下工作, making this especially difficult.

    Physical Structure, 建筑的设计和维护:每一栋建筑的设计和结构都是独一无二的. 重要的是,建筑物要能够安全地处理在里面进行的工作, 通过机械系统将室外新鲜空气和建筑内现有空气混合. 这些系统控制供暖、通风和空调,被称为HVAC系统. HVAC systems are also only as effective as their ability to function to their design specifications; as we have often seen, 许多工作场所的暖通空调系统没有得到充分利用,或者没有像最初设计时那样工作.

    工作场所的工作类型:每个工作场所都受到数百种工作方式的影响, if not thousands, 这些因素包括员工在工作场所的工作, to the types of chemical, 工作过程中遇到或产生的生物或物理危害. 想象一下汽车工厂和办公室或医院在通风需求上的差异.

    即使是良好的室内通风也不能保护人们免受SARS-CoV-2病毒的接触, 特别是当工作人员进行无保护的密切接触时, or in the absence of other protective measures.

    Tools for Improving Workplace Ventilation

    建议每个工作场所的暖通空调系统不仅由管理人员审查和了解, engineering and maintenance, 也可以由职业健康与安全代表或联合健康与安全委员会(JH&SC) members. 为了确保系统以最佳方式工作,应该对许多关键方面进行审查.

    暖通空调系统是室内空气质量的主要决定因素. 它控制着添加到工作场所的空气量, and also controls the cleanliness of incoming air. 暖通空调系统控制着工作场所的空气及其污染物排到室外或在整个建筑内再循环的速率. 它是保护工作场所工人健康和安全的一个重要组成部分.

    大多数HVAC系统将大部分室内空气重新循环,以保持舒适,并降低与加热或冷却室外空气相关的能源成本. 当你感觉到空气从供气管道或排气口出来时,几乎不可能知道有多少空气被回收或再循环,有多少是新鲜的外部空气.

    要知道,与暖通空调系统相关的“效率”往往是以空气质量和工人健康为代价的.

    利用你对工作场所危险的知情权和参与工作场所健康与安全的权利

    10 HVAC Questions to Ask

    这里有一些关于工作场所暖通空调系统应该问的问题…

    1. 职业健康和安全代表或JH&SC understand the workplace’s unique HVAC system? 你应该知道暖通空调系统应该控制什么以及它是如何工作的. 雇主应该有图纸和蓝图,显示暖通空调系统的每个元素是什么能力和它应该运行在什么状态.
    1. Has the JH&SC调查了HVAC系统的关键元素? 每个工作场所都应该有人能够清楚地解释什么是关键元素以及它们是如何工作的.
    1. 暖通空调系统是否按照制造商的规格进行维护? 通风系统是需要定期维护的机械设备,当然也有建议的维护间隔. 应该有证据表明维护工作已经完成,并且应该是可核实的.
    1. 如何测试和验证暖通空调系统的符合性? 你不能在没有调查的情况下就认为一切正常. Depending on the system, 监视可以远程进行,也可以亲自进行,也可以结合使用这两种方法. Each system is unique. 获取测试结果并理解测试是如何完成的以及它们的含义.
    1. Who tested the system? HVAC experts? Maintenance workers? 工作场所维护计划和/或职业健康和安全计划应处理这一问题. 您应该检查对系统执行的测试是否已经完成. These should be verifiable in writing. 在进行测试时,您可能需要在场以验证结果. 如果你不问,你很可能不会被邀请参加.
    2. Was a report on the HVAC system ever issued? Is it available? 有可能是对暖通空调系统的检查引起了检查人员的关注? 拿到证据,把它作为永久记录.
    3. 暖通空调系统是否有故障或需要维修的部件? 您应该能够验证所有的工作订单已经完成并关闭. 询问你的商人或承包商工作是否已经完成. 和做维修的工人核对一下总是一个好习惯. You may even get information that you didn’t expect!
    4. Are there any air quality concerns from workers? Does anyone complain of chemical odours or “stale air?“有人抱怨头疼、漏风或不舒服的温度吗? Are complaints being investigated and resolved?
    5. 是否有人进行空气质量采样以确保空气是安全的? 工作场所的空气应该没有外部污染物,并满足所有省级和联邦的暴露限制和指导方针. 地方工会可以(也应该)协商超出最低要求的语言. Aside from workplace chemical contaminants, 工作场所的空气也会因为人的呼吸而恶化. As we exhale, we send carbon dioxide (CO2) into the air. 如果通风不当,室内空气会变得不新鲜. 目前的空气监测技术允许简单和廉价的测量二氧化碳作为一个指标,以帮助确保通风系统向建筑物的居住者输送推荐的最小数量的室外空气.
    6. Can the “fresh air mix” in the HVAC system be increased? 通常有增加气流的空间,因为大多数系统不是设计为100%输出运行. 向您的暖通空调系统专业人员咨询如何提高新风混合比例. 向你的雇主提出挑战,让他们的暖通空调系统运行更长时间,包括在大楼入住率低或下班时间, in order to get the full benefit of air dilution.

    Carbon Dioxide (CO2) as Marker for Indoor Air Quality

    大多数地区的室外空气中二氧化碳含量高达百万分之500. 当室内二氧化碳浓度升高时(与室外空气相比),通常是由于建筑物的居住者造成的.

    人们呼出的二氧化碳——成年人的呼吸大约含有35个,000 to 50,000 ppm的二氧化碳,可能比室外空气高100倍. 没有足够的通风来稀释和清除居住者产生的“二氧化碳污染”, CO2 can accumulate. 因为导致COVID-19的病毒是在我们呼出的空气中发现的, 我们可以看到稀释通风将减少居住者接触SARS-CoV-2病毒. 因此,我们可以说“解决室内污染的办法是稀释”!” 

    How Much Carbon Dioxide is Too Much?

    工业作业场所的职业安全标准在5左右徘徊,000 ppm for CO2, however we must not be deceived by this limit. 室内空气质量专家一致认为,暴露在高浓度二氧化碳环境中的人倾向于嗜睡, lethargy and a general sense that the air is stale. 高二氧化碳水平表明工作场所的空气被“过度循环”,缺乏“外部新鲜空气”成分. 室内空气监测结果显示,二氧化碳浓度超过百万分之800ppm,这表明房间占用率过高或建筑物通风系统的新风混合比例存在问题. In either case, further investigation is warranted.

    其他技术含量较低的方法包括开窗, 门和其他室外入口,允许额外的室外直接空气进入被占用的房间或建筑. 从供暖或制冷的角度来看,这些解决方案可能会造成破坏,但肯定会降低室内的二氧化碳水平. 如果这是必经之路,那就准备好穿得严严实实(或穿短袖). 这些类型的行为也可能影响室内排风的通风效果. One solution may lead to another problem! Monitor air quality after any changes are made.

    Air Filtration

    空气过滤器是任何暖通空调系统不可或缺的重要组成部分. 空气过滤器可以去除供气中对建筑物居住者有害的微粒污染物, or build up in the ductwork or equipment. 空气过滤器还可以清除可能导致空气处理系统(包括通风口)元素阻塞或失衡的污垢, coils, fans and other parts.

    大多数过滤器根据ASHRAE标准52进行测试和额定.2-2007. 该ASHRAE标准根据不同过滤器在不同大小和气流速率下去除颗粒的能力,赋予不同过滤器一个最低效率报告值(MERV评级). 该标准还报告了过滤器对气流的阻力. 通风设备,如风扇供电终端和回风格栅通常使用低至中效率过滤器. 高效过滤器(如高效空气微粒过滤器)通常安装在出风口附近,以避免管道泄漏可能造成的污染. 过滤器的效率越高,通常意味着空气速度的压降越大. 

    使用MERV等级为13或更高的过滤器的过滤系统可以捕获SARS CoV-2病毒. (MERV 13过滤器去除1-3微米(也称为微米或μ m)大小颗粒的85%以上). 研究表明,新冠病毒的颗粒大小在0左右.1 µm. However, the virus does not move through the air by itself, 相反,病毒被困在呼吸飞沫和飞沫核(干燥的呼吸飞沫)中,这些飞沫核的大小主要为1µm或更大. 如果暖通空调系统中不能安装MERV 13过滤器, then use the highest MERV rating you can. 记住,这必须与HVAC专业人员一起完成.

    如果不能改变通风系统,不能减少工作场所的占用率, 那么可以考虑结合现有的公共卫生感染控制措施,使用带有高效微粒空气(HEPA)过滤器的便携式空气过滤装置. Again, 在你的工作地点安装这些便携式空气过滤装置前,建议先遵从制造商的说明,并征询有经验的专业人士的意见.

    Conclusion

    As we have discussed, 工作场所通风在保证工人健康和安全方面发挥着至关重要的作用, 并能在不断变化的COVID-19时代发挥更重要的作用. 新冠病毒在工作场所的传播取决于多种因素, 通风只是其中之一(但非常重要). 

    工人有权利知道工作场所的危险, 通过其职业健康和安全代表参与工作场所安全的权利,以及拒绝不安全工作的权利. 对工作场所通风的详细关注可以利用所有这三项权利,包括在所有其他步骤都失败时拒绝不安全工作的权利. 了解和了解你工作场所的通风系统是改善工人健康和安全的一个很好的步骤, and in the future beyond the COVID-19 Pandemic.

    与本情况说明有关的任何问题,可向国家卫生联合会提出, Safety and Environment Department at @email or 1 (800) 268-5763.

    Sources

    http://www.canada.ca/en/public-health/services/diseases/2019-novel-coronavirus-infection/health-professionals/public-health-measures-mitigate-covid-19.html

    http://www.canada.ca/en/public-health/services/diseases/2019-novel-coronavirus-infection/guidance-documents/guide-indoor-ventilation-covid-19-pandemic.html

    http://cupe.ca/indoor-air-quality-and-ventilation

    http://ohsguide.worksafenb.ca/topic/airquality.html

    http://www.energy.wsu.edu/documents/co2inbuildings.pdf

    http://ohsonline.com/Articles/2016/04/01/Carbon-Dioxide-Detection-and-Indoor-Air-Quality-Control.aspx?Page=2

    http://www.epa.gov/indoor-air-quality-iaq/what-merv-rating-1

    http://www.priceindustries.com/content/uploads/assets/literature/technical-papers/basics-of-air-filtration.pdf

    http://www.ashrae.org/technical-resources/filtration-disinfection

    http://www.sterlingiaqconsultants.com/wp-content/uploads/COVID-and-TVOCs-Report.pdf

    http://www.ashrae.org/technical-resources/filtration-and-disinfection-faq

    http://www.canada.ca/en/public-health/services/diseases/2019-novel-coronavirus-infection/prevention-risks/covid-19-improving-indoor-ventilation.html

    http://ncceh.ca/documents/field-inquiry/indoor-co2-sensors-covid-19-risk-mitigation-current-guidance-and

    http://www.ontario.ca/page/guide-developing-your-covid-19-workplace-safety-plan

    http://www.safetraces.com/healthy-air-episode-21/?vgo_ee=YRG1A3ANjX7JUWY4syd9lnItGgWiqPiSIg3kV%2BQ%2FDlQ%3D

    http://www.climate.gov/news-features/understanding-climate/climate-change-atmospheric-carbon-dioxide

    http://www.nbcnews.com/health/health-news/omicron-variant-need-new-vaccine-didnt-beta-delta-rcna6995