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  • 加拿大的工人正在不断上升的通货膨胀的重压下挣扎.

  • 加拿大的工人正在不断上升的通货膨胀的重压下挣扎.

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    拉娜·佩恩,国家财政部长
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    本专栏最初发表于2022年5月7日的《真钱下注平台》

    食物的价格, 汽油和其他消费品价格上涨得很快——更快, 似乎, 比大多数工人的工资都要高. 平均价格上涨6.上月同比增长7%. 另一方面,平均工资下降了1.6%.

    大多数经济学家似乎对通货膨胀的根本原因感到困惑.

    消费品价格的上涨可能是俄罗斯入侵乌克兰的结果, 影响全球石油供应. 这也可能是脆弱的结果, 全球供应链, 或者在两年的疫情限制措施后被压抑的需求. 很有可能是投机取巧的企业价格哄抬者, 投机者掠夺消费者以增加利润. 可能是所有这些,也可能只是其中的一小部分.

    不管, 目前更大的担忧是,加拿大的工资似乎突然冻结了——在生活成本飙升的情况下无法改变——迫使绝望的家庭求助于食品银行, 还有支付账单的压力.

    加拿大经济以前也经历过严重的通货膨胀压力, 包括整个70年代和80年代初. 其中一个关键的区别是工资, 特别是在有工会的工作场所, 由于在工会合同中广泛使用的生活成本调整(所谓的“COLA条款”),工人对价格通胀的影响反应要快得多.

    计算很复杂,但前提很简单. 在一份为期3到4年的集体协议中,随着商品价格的上涨, 工资也是如此, 通常是按比例计算——抵消通货膨胀对工人工资的影响. 这类条款存在于各个领域, 保护从汽车厂到超市的工人购买力.

    这些调整将自动进行,有时按季度或每年进行. 在许多情况下, 通胀调整是在工会谈判委员会协商的每小时工资增加的基础上进行的, 在经济中为工人提供更大的消费能力. 

    事实上, 在1980年签订合同的所有工会成员中,近一半拥有某种形式的通货膨胀保护, 通过COLA条款. 当时,工会在工人中所占的比例远高于现在.

    尽管工会通过创造性的集体谈判工具在稳定工资方面取得了重大进展, COLA条款缺乏持久性.

    整个20世纪80年代,各国政府和央行都在用大锤打压通货膨胀. 利率达到前所未有的高点,使经济陷入衰退. 通货膨胀水平急剧下降,并在随后的几十年里保持在较低水平. 在这样的背景下, 工商界极力反对工人的权利, 国家支持, 以及工会自由. 对于大多数工会来说,他们在这场攻击中挣扎求生, 保住可口可乐似乎是他们最不关心的问题.

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    加拿大钞票在表面上摊开.

    随着时间的推移,COLA的大部分准备金都消失了. 到2014年,拥有抗通胀保险的工会雇员人数下降到1%.

    即使是在工会坚持可乐的合同中, 这些条款中有许多是不活跃的——暂停的, 无限期地.

    更糟糕的是, 在同一时期, 雇主们竭力将通胀保护与养老金福利脱钩. 各国政府在社会救助支付方面也采取了同样的做法.

    难怪加拿大的工人们觉得自己越来越落后了. 他们有. 难怪工人们入不敷出. 最不能.

    直到最近,各省政府(多亏了工会和工人维权人士的持续压力)才开始通过将最低工资与通胀挂钩(一种生活成本调整形式)来解决这一问题, 但只针对加拿大工资最低的工人.

    在没有COLA条款的情况下, 加拿大各地的工会都提出了重大的工资要求, 并在需要的地方进行打击, 迫使雇主提高高于通货膨胀率的工资. 

    问题是,如今的工会密度远低于过去,那时可口可乐(COLA)很普遍. 除非所有雇主都愿意设定高于通货膨胀率的工资, 加拿大人的情况会更糟.

    认为解决办法在于劳动者在劳动力市场上玩跳房子游戏的能力是naïve, 心血来潮换工作, 寻找愿意支付更高工资的雇主.

    在高通货膨胀时期维持我们生活水平的最有效的方法是所有的政府使工人更容易成立工会, 就像约翰·霍根政府在不列颠哥伦比亚省引入了一步制工会认证一样. 利用集体谈判的力量找到创造性的方法——比如COLA条款——来调整工资, 稳定工业和创造良好就业机会的最可靠方法是什么.