加拿大必须投资振兴其国家客运铁路服务

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加拿大需要回到正轨,投资于未来的铁路系统.

联邦政府需要加大力度,向VIA Rail投入大量资金, 加拿大国家铁路客运服务, 如果它想重建得更好, 跟随美国同行的脚步.

去年11月,你.S. 总统拜登 基础设施投资和就业法案  签署成为法律,带来了历史性的1美元.2万亿的投资直接用于一系列国家基础设施项目——从道路到桥梁, 到水和能源系统, 机场和公共交通.

该法案还包括对客运铁路的重大投资,如120亿美元用于城际铁路服务和高速铁路项目, 更值得注意的是, 660亿美元用于国家客运铁路服务, 美国铁路客运公司——这是自该公司50年前成立以来政府在客运铁路方面最大的投资.

这些资金不仅将帮助美铁解决维修积压问题, 但这也将有助于使旅游走廊现代化,并扩大线路和列车服务的覆盖面.

这些投资可能会吸引更多的加拿大游客 建议路线扩张包括多伦多-芝加哥线和西雅图-温哥华线.

问题是,你不知道.S. 官员们已经表示,如果没有加拿大联邦政府和VIA铁路公司的坚定承诺,这些扩张是不可能发生的.

从历史经验来看,获得这样的承诺可能还需要一段时间.

我们需要迅速行动.

VIA Rail面临着许多问题 挑战, 系统的和操作的, 为加拿大人提供充足可靠的客运铁路服务设置了障碍.

首先,VIA缺乏立法授权. 它没有长期稳定的联邦资金和有限的运营自主权. 它依靠过时的设备和基础设施运送超过500万名乘客(截至2019年的数据). 由于共享轨道和优先通行的货运, VIA的准点率持续下降, 经常导致延误 以天.

VIA一直无法从 大幅削减 1989年由马隆尼保守党强加的, 导致航线取消(尤其是加拿大西部、大西洋和安大略北部),客流量减少了近一半. 从那时起, 连续几届联邦政府都未能将客运铁路作为其平台的优先事项.

但在隧道的尽头,人们可能会看到一些希望.

最近的公告显示出人们对重振我国客运铁路服务的努力持乐观态度. 例如VIA的采购 32个新的现代火车模型 - 9.89亿美元 合同外包 到你.S., 而不是支持加拿大制造业的就业机会,以及通过VIA提高服务的投资 高频铁路 该项目于2015年首次提出,目前进展缓慢.

值得注意的是,这些投资主要针对多伦多-魁北克城走廊, 进一步忽视了对居住在国内其他地区需要交通服务的人们的服务.

宣布 加拿大灰狗 去年取消国内公交线路, 例如, 清楚地表明,不能依靠私营部门提供关键的运输服务.

作为我国国家公共客运铁路服务, 这个角色必须由VIA来完成——不管一条线路是否被认为是“有利可图的”.“频繁和方便的交通服务也被确定为在 国家调查 失踪和被谋杀的土著妇女和女孩.

VIA可能永远无法在没有联邦补贴的情况下运营, 但这是许多国家客运铁路系统的现实. 一些国家, 比如英国, 法国, 德国, 南非, 印度, 中国, 意大利和瑞典, 所有国家都补贴客运铁路网络. 此外,像美国.S., 其中许多国家正在大举投资扩大客运铁路服务. 例如,在2021年 U.K. 宣布 960亿英镑用于扩大和加强铁路客运网络.

这些国家明白,尽管这可能是一种代价, 这也是一项具有重要社会意义的投资, 经济和环境效益.

现在是加拿大上车投资我们的客运铁路网络的时候了,以免我们错过机会,被留在车站.